巨魔芋开花了 巨魔芋开花了什

文、图/祁云枝

巨魔芋大概是从花草王国的“巨人国”里逃出来的,还带着腐尸般的巨臭。

吉尼斯世界纪录里,巨魔芋那高达 2.91 米的巨型花序,至今也无“花”打破。它深藏在土里外形如荸荠的球根,可以超过100千克,相当于两个成年人的体重!巨魔芋唯一的一片叶子,也是个让人难以置信的大个子。这是一片分了很多叉的复叶,叶柄的高度达3~4米,在合适的环境中,叶片直径会超过5米,面积可达20平方米。

除了“身材”惊人外,巨魔芋身上还有许多让人咋舌的素质:花开时分,巨魔芋会模拟死尸散发出腐肉的气味。紫红色的肉质花序轴,有着腐肉的质感,色彩也模拟得惟妙惟肖。它甚至懂得模仿刚刚死去动物的体温,让肉质花序轴顶部的温度高达38℃。

混合着厕所味的腐尸臭气,经由“高温”的加速,传播得又远又快,以至于方圆3千米的范围内都飘散着它的恶臭。而它真正的雌雄小花,被包裹在一片烛台般的佛焰苞底部。

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巨魔芋的巨型花序上,除了佛焰包,在肉穗花序轴的基部,拥有400多个雌花、500多个雄花。开花时,巨魔芋会让位于最底部的雌花率先开放,第二天,雌花开败后,才让雄花绽开,这样的安排避免了自花授粉,它也明白“近亲结婚”是有害的。

巨魔芋费尽心思把自己装扮成虫子眼里的死尸,其动机并不高尚,它的所有欺骗性特征均来自一个目的——吸引那些痴迷腐肉又缺乏足够脑细胞的逐臭昆虫,前来为自己传花授粉、繁衍后代。

在巨魔芋开放的第一天,雌花先熟,从花朵基部散发出的尸臭味,让逐臭昆虫趋之若鹜。它们飞过来后,会不约而同地钻进佛焰包的底部。此时,佛焰苞的内壁十分光滑,无法攀爬,狭窄和潮湿的空间也难以起飞,因此,当虫子们发觉上当后,已经来不及逃离了,只好在此过夜。这个过程中,被囚禁而急得团团转的虫子,会把来自另一株魔芋的花粉,涂满巨魔芋雌花的每一个柱头。而此时,上面的雄花尚未成熟,所以不存在自花授粉的可能性。

第二天,雌花纷纷凋谢,直至全部丧失受粉能力后,位于上部的雄花才开始接力开放。破壁的花粉如小雨一般撒下,被禁闭在此处的昆虫,头、身子、翅膀和四肢上,无一例外被撒满了花粉。到这个时候,巨魔芋看时机已经成熟,它开始让佛焰苞的内壁变得粗糙起来,背负着满身花粉的虫子,终于有了逃生的“阶梯”。

然而,重获自由的虫子,似乎已经忘记了昨夜被禁闭的滋味,又循着尸臭味,飞向另一株刚刚开放的巨魔芋。瞧!巨魔芋一手策划的生存计谋,就像一出完美的“戏剧”,有着让人震撼的“演员”阵容,有起因、有情节、有高潮,也有让人思索的结尾。到目前为止,人工条件下,巨魔芋成功开花的记录,全世界不过百余次,我国唯有北京植物园有成功开花的报道。

生活中,生产魔芋豆腐的魔芋,是巨魔芋的袖珍版。和巨魔芋的花相似,魔芋花一经出土,也带着满身的诡异和妖艳。单单的一个花序,会毫无征兆地拔地而起,接着,便能闻到一股恶臭,花期结束后再长出叶子。这两位同科同属的“姐妹”,在外形和生存计谋方面,几乎如出一辙。我在西安植物园见过魔芋开花,它靠迷惑苍蝇为自己传粉,花期大约是3天。

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本文选自《科学画报》

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